Salam Perpisahan Valentino Rossi

- November 15, 2021
advertise here


Legenda MotoGP Valentino Rossi (foto: pixabay)

Juara dunia sembilan kali Valentino Rossi menutup karier sebagai pembalap MotoGP di Grand Prix Valencia saat pembalap Ducati Francesco Bagnaia memenangi seri pemungkas musim tersebut pada Minggu, 15 November 2021. Pada penampilan terakhirnya, Rossi berpamitan dengan para fan yang mengenakan atribut dan mengibarkan bendera kuning bernomor 46 di tribun.

Bagnaia dan sejumlah anak didik Rossi di Akademi VR46, seperti Franco Morbidelli, Luca Marini, dan Enea Bastianini, melakukan penghormatan terakhir kepada sang mentor dengan mengenakan helm replika berlivery khusus bertemakan nomor 46.

Rossi menghentikan motornya di salah satu tikungan setelah finis ke-10 dan langsung diserbu oleh para marshal, para pembalap, dan juga para fan yang menyalaminya di akhir karier sang legenda.

Sejumlah tokoh dunia seperti artis Tom Cruise, Keanu Reaves, juga para atlet seperti Lewis Hamilton, Max Verstappen, Roger Federer, dan mantan pesepak bola timnas Brasil, Ronaldo, mengucapkan selamat pensiun kepada pembalap legendaris Italia itu.

"Saya ingin mempersembahkan balapan ini untuk Vale atas apa yang telah dia lakukan untuk kami," kata Bagnaia mengenakan helm berwarna putih bertuliskan Che Spettacollo dilansir laman resmi MotoGP.

Jorge Martin dan Jack Miller melengkapi podium menegaskan dominasi Ducati di Valencia sehingga tim Ducati Lenovo berhak merebut titel juara dunia tim. Juara dunia musim ini, Fabio Quartararo, finis kelima di belakang Joan Mir dari tim Suzuki, demikian laman resmi MotoGP.

Velentino Rossi


Rossi mengeklaim titel juara dunia pertamanya pada 1997, satu tahun setelah menjalani debut kelas 125cc, diikuti dengan gelar kelas 250cc pada 1999. Setelah naik kasta ke kelas premier, Rossi menjadi runner-up di musim pertamanya pada 2000, sebelum merebut titel juara dunia terakhir dalam format kelas 500cc satu tahun berselang bersama Honda.

Pembalap berjulukan the Doctor ini kemudian menambah koleksi trofi juara MotoGP pada 2002, 2003, 2004, 2005, 2008, dan 2009. Dua titel pertama diraih bersama tim Honda, sedangkan sisanya bersama Yamaha.

Rossi dibuat bernostalgia dengan sembilan tunggangan yang membantunya merebut gelar juara dunia yang dipamerkan di Sirkuit Ricardo Tormo, jelang Grand Prix Valencia. Pembalap tim Petronas Yamaha itu mengaku kecewa ia tak mampu menambah satu gelar lagi untuk titel kesepuluh dalam kariernya.

"Saya berjuang keras untuk titel kejuaraan ke-10, saya mampu membalap di level yang baik. Titel terakhir saya pada 2009 sudah cukup lama. Saya akan senang menang satu kejuaraan lagi, tapi saya tak boleh mengeluh. Saya memiliki karier yang luar biasa," kata Rossi.

Rossi telah mengantongi 115 kemenangan Grand Prix di semua kategori termasuk rekor 89 kemenangan di kelas premier, 235 podium (199 di kelas premier), yang juga merupakan rekor, serta karier terlama bagi seorang pembalap di kelas premier.

Di usianya yang berkepala empat, Rossi bertarung dengan para pembalap yang berumur separuh dari usianya dan keberuntungan sang pembalap Italia semakin pudar beberapa tahun belakangan.

Pada 2021, Rossi pindah dari tim pabrikan Yamaha untuk bergabung dengan tim satelit SRT bertukar bangku dengan Fabio Quartararo. Sang pembalap Prancis mengunci gelar juara dunia MotoGP musim ini di trek dekat rumah Rossi, Misano, bulan lalu.

Sementara, Rossi terakhir kali mengecap manisnya podium teratas ketika tampil di Assen, Belanda, pada 2017, sedangkan pole position terakhirnya ia dapat pada 2018 di Italia.

Pembalap bernomor 46 itu melakukan selebrasi podium terakhirnya pada tahun lalu setelah finis ketiga di GP Andalusia. Musim 2020 memperlihatkan Rossi finis peringkat ke-15 di klasemen pembalap, hasil yang mengejutkan bagi seorang pembalap yang belum pernah finis di luar sepuluh besar sejak debutnya pada 1996.

Bagi Rossi, pensiun hanya sebutan, bukan realitas, karena dia akan tetap disibukkan dengan aktivitas di trek. Sebagai investasi masa depan, Rossi telah membangun Akademi VR46 dan tim VR46 miliknya akan debut di MotoGP tahun depan sebagai tim satelit Ducati. 

Tak lama lagi, Rossi juga akan menjadi seorang ayah, ketika pasangannya Francesca Novello, sedang mengandung seorang putri.

(nnn)

Advertisement advertise here